Curare: lo que importa no es el veneno en sí, sino cómo se use

Lo que hay ahí, no es veneno: todas las cosas son veneno, y nada es sin veneno. Solamente la dosis determina que una cosa sea o no veneno.

Tal y como ya os comenté en la entrada de inauguración del blog, uno de los temas de los que tenía pensado hablar era de armas y venenos. Técnicamente la sección ya está empezada de cuando os hablé de la Colt .45, pero faltaba la otra mitad… venenos.

El autor de la frase que abre la entrada es Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim… sí, Paracelso, conocido entre otras cosas porque se creía que había convertido el plomo en oro mediante procesos alquimistas (para los fans de Harry Potter, es el mismo que comentan en la primera película). Pero una de las cosas que sí que hizo este hombre fue revolucionar la medicina de la época, utilizando sustancias que se consideraban tóxicas como medicinas, solo que en menores dosis. Y es que la “maldad” de un veneno, en ocasiones depende de la dosis o de como se administre, más que como sea el veneno en sí . Y el veneno inaugural de esta sección es el curare (sin tilde en la e).

El Curare, Ampi, Woorari, Woorara, Woorali, Wourali, Wouralia, Ourare, Ourari, Urare, Urari o Uirary es un veneno utilizado por varias tribus sudamericanas y centroamericanas, aunque el nombre parece ser un término genérico que se utiliza para nombrar a varios venenos o mezclas de venenos, siendo normalmente la base de la mezcla la corteza de la planta Strychnos toxifera.

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Strychnos Toxifera, por Koehler 1887 Una planta pudiendo llegar a parecer tan inocente como mortal es…

A pesar de que hay mucho mito alrededor de todo este tipo de temas, parece ser que el primero en notificar oficialmente los efectos de este veneno y describirlo fue el considerado por algunos como padre de la geografia moderna, Alexander Von Humboldt. El método de preparación dependía de la zona en que se hiciera, los medios de los que se dispusiera e incluso del momento. Las tribus siempre han concebido este veneno como algo “sobrenatural”, por lo que su preparación se solía realizar en mitad de un ritual iniciado por el chamán de la tribu normalmente. Aun así, el método tradicional suele ser el siguiente, contado originalmente por el propio Humboldt:

Método de preparación

Se combinan ralladuras de la corteza de la planta (que debe ser joven) con otras partes de la propia planta. Estas ralladuras se suelen hacer con un cuchillo para luego aplastarlas y reducirlo a hebras muy delgadas. Tras añadirle en ocasiones otros venenos como los de algunas serpientes u hormigas venenosas, esta mezcla se hierve en agua durante dos días para luego colarla gota a gota normalmente con hojas de plátano y dejar que se evapore el agua restante. El resultado es un fluido viscoso, negruzco y pastoso con un sabor muy amargo. El veneno es utilizado por estas tribus untado en dardos o flechas, así que una vez listo el mejunje se unta en un dardo y se dispara contra una víctima pequeña, como un pájaro o un sapo (si el sapo es venenoso puede utilizarse para aumentar el efecto del veneno). Si la presa muere al instante o tarda poco en morir, el veneno estará bien preparado. En caso contrario habrá que realizarlo de nuevo. Si todo ha salido bien, el veneno se almacena en recipientes como cañas de bambú.

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Cabezas de flechas con curare untado en sus puntas, recogido de los amerindios Waiwai en South Rupunini.

Efecto bioquímico en el cuerpo

La principal toxina del curare es la D-tubocurarina. Esta toxina inhibe a los receptores de acetilcolina, un neurotransmisor que se encuentra en las terminaciones neuromusculares y permite que el sistema nervioso “interactúe” con el muscular. El problema es pues, que la D-tubocurarina ocupa el lugar donde deberían llegar neurotransmisores como la acetilcolina (en concreto los receptores nicotínicos) haciendo que los músculos ya no respondan a las señales cerebrales. A los músculos lisos, como el corazón o el tracto intestinal no afecta, solo a los voluntarios.Empieza por los tobillos, orejas, ojos, luego pasa a los músculos del cuello, a los brazos y las piernas… y finalmente los que intervienen en la respiración. Esto no significa que se pierda la sensibilidad o la consciencia, de hecho en un estudio se paralizó voluntariamente a 29 soldados asistidos con respiración artificial y no se encontró evidencia de que dejaran de ser conscientes ni de su estado, ni del propio dolor. La muerte suele producirse por asfixia, ya que paraliza el movimiento del diafragma. El tiempo de la muerte depende la complexión y el peso de la víctima, pudiendo llegar a variar desde 2 a 20 minutos en hacer efecto. El veneno solo afecta por vía sanguínea, si se inhala o ingiere oralmente no tendría ningún efecto (excepto un sabor bastante amargo y repulsivo).

Antídoto

El problema es que el curare ocupa el lugar de la acetilcolina en sus receptores, ¿no? Muy bien, pues hagamos ahora que la acetilcolina supere al curare y recupere su puesto. Esto se puede conseguir mediante fármacos como la fisostigmina que hace que no se “colapse” la acetilcolina y que pueda ocupar los receptores libres que le queden y así vencer al curare. De todas maneras, si se actúa a tiempo los efectos son reversibles, e incluso con respiración asistida y esperando a que el cuerpo deseche todo el curare la víctima se recuperaría por completo (tanto humanos como animales).

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Aquí el tamaño no importa… la ayuda que se reciba, sí.

Pero habíamos empezado el post diciendo que el veneno no es siempre malo, todo depende de la dosis y de cómo se aplique y con el curare pasa justamente eso. El descubrimiento y estudio del curare y de la d-tubocurarina cambió el paradigma médico y le abrió las puertas a la anestesia moderna. Aplicado adecuadamente, y a veces mezclado con éter esta toxina actúa lo suficientemente como paralizador muscular pero sin llegar a producir la muerte, o con la ayuda de respiración artificial. Este descubrimiento vino de la mano de la psiquiatría para tratar ciertas enfermedades que producían convulsiones y para obtener las condiciones óptimas si se requería realizar una traqueotomía. Otros usos que se le han dado en sitios como Brasil o Perú han sido para tratar el exceso de sangrado de la menstruación, para contusiones e incluso para tratar la fiebre.

Si al final no hay mal que por bien no venga. Si no, que se lo digan a los homeópatas…

[ Uso del curare como “remedio” homeopático: http://abchomeopathy.com/r.php/Cur ]

 

Pd1: Este post participa en la XXX Edición del Carnaval de Biología que acoge Activa tu Neurona

Pd2: Este post participa en la Edición XXXIV (Edición del Sé) del Carnaval de Química, cuyo anfitrión es Jesús Garoz Ruiz en su blog moles de química.


Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Curare

http://en.wikipedia.org/wiki/Curare

http://www.ehowenespanol.com/cuales-son-tratamientos-envenenamiento-curare-hechos_69806/

http://www.ehowenespanol.com/funciona-curare-como_135788/

http://www.blueplanetbiomes.org/curare.htm

http://www.ehowenespanol.com/efectos-del-curare-impulsos-nerviosos-hechos_143866/

http://www.botgard.ucla.edu/html/botanytextbooks/economicbotany/Curare/

http://www.rain-tree.com/curare.htm

http://www.med.uottawa.ca/historyofmedicine/hetenyi/milner.html

http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/26942/1/articulo4.pdf

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Acerca de ResisZienzia

Aquí os explico un poco más sobre mí... https://scirescience.wordpress.com/2014/05/31/sobre-el-autor/ Pd: para "navegar" entre entradas, a la derecha en el principio de la página tenéis las distintas categorías.
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9 respuestas a Curare: lo que importa no es el veneno en sí, sino cómo se use

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  3. Pingback: Segunda parte del partido #EdiciónSé. Resultado final. | moles de química

  4. Muchas gracias Cristóbal por este post y por haber participado en la Edición Selenio del Carnaval de la Química.
    Me encuentro realizando el resumen de la segunda parte del partido. ¡En pocos días estará disponible!
    Día a día hay que darse cuenta de que la toxicidad depende de múltiples factores, como bien has explicado. He aprendido muchas cosas y día a día me sorprendo con la calidad de este blog.
    Un saludo, gracias!
    Jesús

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    • ResisZienzia dijo:

      Todo un placer haber participado, estoy deseando leer ya la segunda parte! 🙂

      Muchas gracias a ti, Jesús, por el esfuerzo de leer y recopilar todas las entradas (y por hacer cumplidos así jajaja). Así da gusto divulgar, pero siempre con rigor 😉

      Un saludo,
      Cristóbal

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  5. Pingback: Si te van a dar una leche… ¿la quieres con o sin lactosa? | Scire Science

  6. Alfonso dijo:

    Buenas tardes, enhorabuena por este post, sin duda las propiedades del curare son muy interesantes, y son conocidas desde tiempos memorables.
    Comentarle que la acetilcolina no es una proteína. En una de las figuras incluso aparece la estructura de este NEUROTRANSMISOR, que es un éster derivado de la colina, no se trata de un polipéptido (proteína), tampoco tiene estructura de aminoácido.
    Se puede concretar que el curare bloquea los receptores nicotínicos de acetilcolina presentes en la placa motora. Esto es importante porque la acetilcolina presenta 2 tipos de receptores: nicotínicos y muscarínicos, y evidentemente, la activación de uno u otro de estos receptores conduce a distintos efectos sobre el organismo.
    Saludos cordiales,
    Alfonso.

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  7. Pingback: Contribuciones a la #EdiciónSé del Carnaval de Química | moles de química

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