Cuando la máquina ya no tira… ¿existe la menopausia masculina?

Hipogonadismo, hipogonadismo sintomático de comienzo tardío (“SLOH”, por sus siglas en inglés), síndrome de declinación de los andrógenos con el envejecimiento masculino (“ADAM”), síndrome parcial de declinación de los andrógenos con el envejecimiento masculino (“PADAM”), climaterio masculino, viropausia, menopausia masculina, hipogonadismo de inicio tardío (LOH), declinación androgénica del envejecimiento, hipogonadismo adquirido, penopausia, hipoandria involutiva, hipoandrogenismo en la senectud, androastenia, deficiencia endocrionológica parcial en ancianos (“PEDAM”)… o como popularmente se ha venido llamando: andropausia.

Pero, ¿qué es y qué tiene que ver con la menopausia? Para contestar a esta pregunta primero necesitamos hablar de una hormona esencial en todo este proceso, la testosterona:

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Estructura molecular de la testosterona. Fuente: Wikipedia

Estamos ante una hormona esteroidea producida en las células de Leydig, localizadas en los testículos (no todas las hormonas relacionadas con los caracteres sexuales se desarrollan en los testículos, hay algunas como la androstenediona que se produce en la glándula suprarrenal), aunque también se produce en el hipotálamo. Como muchos sabréis y otros imaginaréis, es la hormona responsable de algunas características mayormente masculinas, actúa como anabolizante aumentando la masa muscular (es por eso que de normal a los hombres les cuesta menos desarrollar los músculos que a las mujeres), influye en la libido y la calidad de los orgasmos, produce bienestar general, desempeño mental, buen humor y agresividad intelectual además de estimular el crecimiento del pelo (tanto capilar como el vello).

Pero esta hormona tiene más características propias. Hay una bajada de producción por las tardes y un pico por las mañanas (muchos chicos sabréis de lo que hablo…). Aunque es difícil saber la proporción exacta, se estima que un 2%-3% de la testosterona circula libre en sangre,  mientras que el resto circula unido a proteínas fijadoras. Las que tienen el papel activo son las poquitas que quedan libres. Con la edad, estas proteínas fijadoras van aumentando quedando cada vez menos libres, de hecho, en un estudio MMAS se determinó que las cifras de globulina fijadora (la proteína mencionada, lo de globulina significa a grandes rasgos que tiene forma redondeada, como los glóbulos rojos) aumentan un 1.2% cada año y los de testosterona total disminuyen un 0.5% por año.

Si a esto le añadimos que con la edad además se producen menos células de Leydig, un consumo excesivo de alcohol, falta de sueño o de sexo, o algún daño cerebral como el Alzhéimer tenemos todos los ingredientes para padecer andropausia.

¿Cuáles son los síntomas?

Normalmente depende de la persona o del nivel de hipogonadismo (quizás esta palabra es más correcta) que se padezca, pero la mayoría de urólogos coinciden en los siguientes:

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Si vas a convivir con las dos, más vale presentarlas…

  • Disminución de la libido y alteración de las erecciones.
  • Cambios bruscos de humor, como rabia y alejamiento de la sociedad.
  • Disminución de la masa muscular.
  • Se ha relacionado con la osteoporosis.
  • Aumento de la grasa corporal.
  • Trastornos del sueño.
  • Volumen testicular bajo.
  • Declive sexual productivo (que no reproductivo).
  • Ansiedad.
  • Dolores de cabeza y de espalda.

 

¿Qué tiene que ver con la menopausia?

Contrariamente a lo que pueda parecer, poco. Primero, que el nombre puede dar lugar a confusiones, ya que “andropausia” viene del griego andrós (“hombre”) y pausis (“parada”), y esto no es del todo correcto. Como he mencionado unas líneas arriba, la capacidad reproductiva no cesa al contrario que con la menopausia.

[Hasta hay un hombre que tuvo su 21º hijo a los 90 años]

La disminución de la producción en la menopausia, además, es brusca mientras que en el hipogonadismo es asintótico (¡ding ding! Término matemático 😉 ). En el caso de la menopausia es universal y suele darse en los mismos años en la mayoría de mujeres, pero la “menopausia masculina” no le sucede a todos los hombres, y la edad de aparición es muy variable.

¿Se puede hacer algo?

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¡Tranquilo! Sobrevivirás…

Bueno, buscar soluciones es otra función de la ciencia, ¿no? Todavía no hay tratamiento definitivo para detener el declive, pero sí que hay algunas posibles soluciones para los síntomas más llamativos. Para los cambios de humor, ansiedad, etc. lo que se suele recomendar es hablar con algún psicólogo (recordad, la autoayuda no es la panacea) especializado en estos temas. Para los problemas de disfunción eréctil y pérdida de la libido hay remedios que van desde la clásica Viagra hasta implantes o bombas de vacío para provocar la erección. Pero el tratamiento que más se está discutiendo en estos últimos años es el remplazo hormonal, aumentar los niveles de testosterona por vía externa.

El problema con este tratamiento es que al ser tan reciente todavía no hay estudios concluyentes sobre los efectos a medio y largo plazo, aunque ya se han encontrado algunos efectos secundarios tales como acné, policitemia (lo contrario a la anemia, es decir, exceso de glóbulos rojos), ginecomastia (aumento de los pechos), edemas, piel grasienta e incluso se ha observado que acelera el cáncer de próstata, aunque no lo produce. Este tratamiento está disponible en forma de inyecciones, parches e incluso geles, a gusto del consumidor. Un abuso de remplazo hormonal puede llegar a producir esterilidad, así que no es algo para tomárselo en broma…

De todas maneras os recuerdo que la entrada de un blog no es un diagnóstico médico. Si creéis que sufrís cualquiera de estos temas consultad a vuestro urólogo, sin vergüenza, basta ya de que el sexo sea un tabú para la sociedad (comunidad científica incluida). Será bueno para nuestra salud, literalmente.

Pd1: Este post participa en la XXX Edición del Carnaval de Biología que acoge Activa tu Neurona

Pd2: Este post participa en la Edición XXXIV (Edición del Sé) del Carnaval de Química, cuyo anfitrión es Jesús Garoz Ruiz en su blog moles de química.

Fuentes:

  1.  http://en.wikipedia.org/wiki/Andropause
  2. http://www.sec.es/area_cientifica/ponencias_comunicaciones_congresos_sec/2004_07CongresoSEC/PDFponencias/Andropausia%20per%20bilbao.pdf
  3. http://www.clinicalascondes.cl/Dev_CLC/media/Imagenes/PDF%20revista%20m%C3%A9dica/2009/2%20marzo/03ANDROPAUSIA-3.pdf
  4. http://med.javeriana.edu.co/publi/vniversitas/serial/v47n1/2%20ANDROPAUSIA.pdf

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Acerca de ResisZienzia

Aquí os explico un poco más sobre mí... https://scirescience.wordpress.com/2014/05/31/sobre-el-autor/ Pd: para "navegar" entre entradas, a la derecha en el principio de la página tenéis las distintas categorías.
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8 respuestas a Cuando la máquina ya no tira… ¿existe la menopausia masculina?

  1. Pingback: Aneuploidías: sólo es un cromosoma extra. O dos… o tres… | Scire Science

  2. Pingback: Retransmisión de la #EdiciónSé del Carnaval de Química. Primera parte del partido | moles de química

  3. Buenas noches,

    Agradecerte esta contribución a la Edición Selenio del Carnaval de Química del que estoy justamente estos días haciendo el resumen. Muy bien hilado todo el post y sobre todo me han quedado muy claras las diferencias entre andropausia y menopausia. De esto se trata al divulgar, de hacer que los demás repasen, aprendan y se sorprendan. ¡Gracias!

    Jesús

    Me gusta

  4. Pingback: Cuando la máquina ya no tira… ¿existe la menopausia masculina? | jordosgoite's Blog

  5. Pingback: Contribuciones a la #EdiciónSé del Carnaval de Química | moles de química

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